Hadopi, VLC and BluRay (2)

Following French Hadopi’s public consultation, this institution has given its analysis about the request of VideoLan.  VideoLAN is the “publisher” of the open source  player VLC. Its advice is extremely interesting as it sheds some lights on the French official vision of handling of DRM secrets and open source.

Before jumping to the final conclusion, it is worthwhile to detail some articles.

27. En outre, cette exception porte exclusivement sur des logiciels. Elle ne saurait ainsi concerner les parties non-logicielles des mesures techniques de protection considérées. En particulier, les secrets, au nombre desquels figurent les clés de chiffrement, ne constituent pas par eux-mêmes des instructions de commandes informatiques et ne peuvent être considérés comme des éléments de logiciel.

27. Besides, this exception concerns exclusively software. It would not concern the non-software elements of the technical protection measures (TPM).  Particularly, The secrets, amongst which appear the encryption keys, are not software instruction and thus are not part of the software  (approximate personal translation)

As keys are extremely important for TPMs, this is an interesting conclusion.

33. Il résulte de ce qui précède que l’association VideoLAN ne peut se fonder ni surl’exception d’ « ingénierie inverse », ni sur l’exception de « décompilation » prévues àl’article L. 122-6-1 du code de la propriété intellectuelle pour mettre à la disposition des utilisateurs un logiciel contournant, sans autorisation des titulaires de droitconcernés, l’intégralité des mesures techniques protégeant les disques « Blu-Ray»

Here, HADOPI decides reverse engineering and decompilation are not part of the authorized exception by the law.

34. Il résulte de l’instruction que l’association VideoLAN n’a pas entrepris de solliciter, auprès des titulaires de droits sur les mesures techniques de protection « AACS » et BD+ », les informations essentielles à l’interopérabilité de ces mesures. Si toutefois elle se voyait opposer, à l’issue d’une telle demande, un refus, elle serait recevable à saisir la Haute autorité dans le cadre d’une procédure de règlement des différends sur le fondement de l’article L. 331-32 du code de la propriété intellectuelle.

Article 34 states that following the enquiry, VideoLAN has not asked to the owners of the TPM AACS and BD+ information needed for interoperability. Would it be denied this information after the request, then VideoLAN could file a procedure for litigation for disagreement at HADOPI.

35. …
En vertu de la jurisprudence du Conseil Constitutionnel, la communication de ces informations ne pourrait intervenir que contre le versement d’une indemnité appropriée.

Here, HADOPI states that receiving this information form AACS and BD+ would require to pay a proper fee. So long for free open source.

38. Dans le cadre d’une procédure de règlement des différends, l’association VideoLAN ne pourrait être contrainte de renoncer à la publication de son code source que si les titulaires de droit sur les mesures techniques AACS et BD+ étaient en mesure de démontrer que cette publication porterait gravement atteinte à la sécurité et à l’efficacité de cette mesure.

38. As part of the procedure of litigation for disagreement, the VideoLAN association could be forced to abandon the publication of its source code only the owners of AACS and BD+ could demonstrate that this publication would gravely undermine the security and the effectiveness of this TPM. (approximate personal translation)

As a conclusion, HADOPI considers that VideoLAN cannot request the secrets of AACS and BD+ under the exceptions for reverse engineering and decompilation.   Nevertheless, VideoLAN could request HADOPI to analyze against the case if VideoLAN would have requested information from AACS and BD+ and if AACS and BD+ would have not favorably answered.

Will VideoLAN ask information to AACS and BD+?   Your guess?    To be followed

1 thought on “Hadopi, VLC and BluRay (2)

  1. Will VideoLAN ask information to AACS and BD+
    Information meant here the specifications but also the keys needed to interoperate. When in April 2012, VideoLAN launched its procedure at the HADOPI, the goal was to ahve the French law making the transfer of this information mandatory. Rather than asking directly AACS and BD+, VideoLAN tried what was supposed to be a potential loophole in the French law. Nw, there is no other alternative than directly asking AACS and BD+.

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